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Mise à jour le 27 janvier 2017

Test de la tête Manfrotto 303 SPH

Longtemps la seule tête panoramique sphérique du marché, la tête Manfrotto 303 SPH reste le modèle le plus solide puisqu'elle supporte en effet facilement un lourd Boîtier comme l'EOS 1 DS Mark III ou équivalent... mais possède également une platine basse longue qui permet de photographier facilement le nadir avec ma méthode décrite sur ce site. Maintenant que l'on ne trouve plus les Nodal Ninja en France elle retrouve un vrai intérêt...

Tête Manfrotto 303 SPHLa tête panoramique Manfrotto 303 SPH est une tête dite sphérique. Elle est démontable en trois ou quatre parties ce qui en fait un matériel de choix pour le transport et le rangement dans son sac photo. Ceci n'est pas un détail ! Plus solide et stable que bon nombre de têtes sphériques du marché, elle supporte mieux du matériel assez lourd comme le Canon 1 Ds Mark III ou le Nikon D4. Si sur les photos elle peut supporter davantage, ce n'est malheureusement valable que sur les photos car dans la vraie vie, il y a parfois du vent ! Du coup, elle est sensiblement plus lourde que la moyenne des têtes sphériques. Comme avec toutes les têtes panoramiques sphériques, il est possible de placer la pupille d'entrée de l'objectif utilisé absolument dans tous les sens. C'est donc une tête universelle mais attention, si le bras vertical se retourne pour photographier le nadir, c'est beaucoup moins pratique qu'avec d'autres modèles de têtes, comme nous le verrons plus loin dans cette page.

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Présentation de la tête Manfrotto 303 SPH

La tête panoramique Manfrotto 303 SPH (il existe deux autres modèles : 303PLUS et 303) est donc une tête sphérique. Elle possède une platine de réglage en profondeur inclinable sur un bras vertical. Elle est parfaite pour photographier toute une sphère et réaliser ainsi une visite virtuelle. Elle est vendue avec plusieurs platines de longueurs différentes. Cela facilite les réglages même si certains réglages seront peut-être un peu osés et apporteront un important porte-à-faux à l'appareil photo.

 

Spécifications techniques

 
Manfrotto 303 SPH
Prix moyen : 590 € TTC
Attache rapide
Possible
 
Charge admissible
4 Kg
 
Hauteur d'utilisation
32 cm
 
Mouvements platines
Sur 12 cm en haut et 19 cm en bas
 
Niveau à bulle
Oui
 
Démontable
Oui - en trois parties - Rotule, une platine et bras vertical.
 
Nombre de crans
10 crans | de 90° à 5°.
 
Matériau
Aluminium
 
Poids
2,43 Kg
Société

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Les dimensions et la solidité

Dimension de la tête Manfrotto 303 SPHElle est composée de trois (ou quatre parties avec une sur-platine pour les appareils photo compacts) distinctes et démontables. Une fois montée, elle est assez imposante et le reste une fois démontée et rangée dans un sac photo à cause notamment de la vis de serrage d'inclinaison.

Appareil installé, il se trouve environ 25 cm plus haut que la rotule. La hauteur hors tout étant en effet de 32 cm depuis l'embase du trépied. Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-contre, ses dimensions en largeur sont assez importantes mais ce n'est pas un défaut pour photographier le nadir comme nous allons le voir.

On voit très bien également que le bras vertical peut se replier pour le transport et que celui-ci peut coulisser sur la réglette du bas une fois dévisser par en dessous. Enfin, notez la présence d'une vis de serrage de la tête d'inclinaison assez volumineuse. C'est pratique pour serrer mais moins pour le rangement !

Enfin, elle reste précise, même après plusieurs années d'utilisation intensive si ce n'est que les crans sont un peu moins accrocheurs et je la trouve plus solide que bon nombre de têtes sphériques du marché !

 

Tête panoramique Manfrotto 303 SPH repliée

Une fois repliée, la tête sphérique Manfrotto 303 SPH reste assez haute à cause de sa grosse vis de serrage !

Deux ou trois parties distinctes et démontables

Ergot de blocage de la tête Manfrotto 303 SPHA part le modèle Manfrotto 303 PLUS dont les platines sont micrométriques mais ne se démontent pas, la tête Manfrotto 303 SPH se démonte en plusieurs parties distinctes. C'est un avantage précieux pour ranger le matériel dans son sac photo comme le montre l'image ci-dessous. Pour enlever la tête qui se replie de son embase crantée, il suffit de dévisser la vis de serrage et de la faire coulisser en appuyant en même temps sur l'ergot de blocage doré (Photo ci-contre).

Une fois repliée (photo ci-dessus), je laisse la platine coulissante du haut et je range le tout dans un emplacement assez long, celui de mon Pentax 400 mm F5,6. Je range dans un autre emplacement l'embase crantée, emplacement d'accessoires peu encombrants. La tête Manfrotto 303 SPH, lorsqu'elle est utilisée avec un appareil photo reflex DONC dont la vis de fixation sous la semelle se trouve dans l'axe de l'objectif, peut en effet se fixer directement sur la platine du haut, sans sur-platine et ainsi la tête se démonte en seulement deux parties distinctes. Pratique !

 

Tête panoramique Manfrotto 303 SPH démontée dans sac photo

La tête panoramique Manfrotto 303 SPH se démonte complètement en deux parties ( sans l'embase de mise à niveau 338 ) et se range ainsi très facilement dans un sac photo à ceci près qu'il faut un emplacement plus important qu'avec la tête cylindrique 303.

 

Une fois démontée, la tête Manfrotto 303 SPH se décompose ainsi : une rotule crantée (1), une platine coulissante sur 19 cm un bras vertical (2) et une platine coulissante en profondeur sur 12 cm (3).

 

Les 4 parties d'une tête panoramique Manfrotto 303


1
- Embase rotative crantée (1) - C'est sur cette partie que l'on va pouvoir tourner la tête panoramique du nombre de degrés dont on a besoin entre deux photos consécutives sans regarder dans le viseur. Grâce à une molette (la plus grosse retenue par un filin de sécurité), on peut choisir le nombre de crans dont on a besoin. Lorsque l'on tourne tout le bloc, il va se bloquer légèrement sur le cran suivant. On le sent très bien... sauf au bout de plusieurs années d'utilisation !

2 - Platine du bas et bras vertical pliable (2) - L'ensemble permet de maintenir le boîtier verticalement afin d'obtenir le panorama le plus haut possible en pixels. Le cadrage se fait par la focale.

Astuce ! La platine du bas se place dans l'embase (1) et le bras vertical, une fois déployé, reçoit la platine de réglage en profondeur sur 12 cm (3).

3 - Platine coulissante (3) - La platine haute sur la Manfrotto 303 SPH supporte l'appareil photo lorsqu'il s'agit d'un reflex. Elle coulisse sur 12 cm. Elle se glisse dans le support du bras vertical inclinable directement.

Mon conseil !
s'il est possible techniquement d'utiliser une platine encore plus longue, je vous le déconseille, hormis de façon ponctuelle, car le porte-à-faux est alors tellement important que la tête tremble beaucoup sous la brise et a du mal à se stabiliser. Techniquement possible ne veut pas dire utilisable !

L'embase crantée (réf. 300N)

L'embase crantée possède trois vis de serrage et trois parties mobiles tournant sur 360° que nous allons détailler maintenant.

 

Plateaux de l'embase crantée Manfrotto 300N

Embase crantée Manfrotto 300N et ses trois vis de serrage.

 

L'embase crantée Manfrotto 300N possède trois parties mobiles tournant sur 360° :

1 - le plateau supérieur - Là où se fixe la première platine coulissante en largeur. Elle permet de ramener le plan de la pupille d'entrée de l'objectif au dessus de l'axe de rotation de la tête panoramique.

A quoi ça sert ? Le plateau (1) est solidaire de la partie centrale (3) si on serre la "vis de serrage du plateau supérieur". La tête entière tourne sur les crans de la partie centrale.

 

Astuce !

Vis de serrage du plateau supérieurSi on desserre cette vis, le plateau (1) est libre de tourner et cela permet un réglage bien pratique :
- Vous placez votre tête sur un cran or lorsque vous regardez dans le viseur vous constatez qu'une fenêtre ou un objet singulier par exemple se retrouve au bord du champ - donc dans la zone de raccord -. Il est alors possible de désolidariser temporairement le plateau (1) et la partie centrale (3) en desserrant cette "vis de serrage du plateau supérieur". Vous faites tourner alors juste un peu le plateau (1) de votre tête pour que la fenêtre se retrouve au centre de votre photo puis vous resolidarisez à nouveau le plateau et la partie centrale en serrant cette vis.
C'est très pratique d'autant plus que cela ne se retrouve pas sur toutes les têtes panoramiques du marché, loin de là !



2
- la partie centrale crantée - L'embase crantée Manfrotto 300N est crantée tous les : 5, 10, 15, 20, 24, 30, 36, 45, 60 et 90°. De quoi couvrir un grand nombre de cas. Ce choix se fait grâce à la grosse vis sécurisée par un filin "choix du nombre de crans". Avec le temps, les crans sont moins "marqués" qu'à l'origine.

3 - le plateau inférieur - Il indique en degré la rotation de la rotule. C'est donc un indicateur qui ne sert finalement plus à grand chose sur une embase crantée !

Comment-fait-on ? Pour dévisser toute l'embase rotative du trépied, il faut solidariser ce plateau (2) de la partie centrale (3) : cela se fait en serrant la vis "Lock", en bas à gauche "Blocage de l'embase".

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Utilisation de la tête Manfrotto 303 SPH

Comme toutes les têtes panoramiques, la tête Manfrotto 303 SPH sert à placer la pupille d'entrée de son objectif au dessus de l'axe de rotation de la rotule et dans l'axe d'inclinaison du bras vertical pour obtenir des zones de recouvrement parfaites. Cette tête étant une tête manuelle démontable, son fonctionnement est très simple.

Réglage de la tête à la pupille d'entrée

Commençons par un point essentiel, la fixation du boîtier sur la platine supérieure. En effet, selon que le pas de vis de la semelle de l'appareil photo se trouve dans l'axe de l'objectif ou pas, la fixation de celui-ci sur la tête panoramique ne va pas être la même :

Alignement de la vis de fixation du boîtier et de l'objectif1 - La fixation de l'appareil photo est dans l'axe de l'objectif (cas le plus fréquent avec les reflexs) : il suffit de fixer directement l'appareil photo sur la platine supérieure et le tout se retrouvera dans l'axe d'inclinaison. La pupille d'entrée pourra donc se retrouver au dessus de l'axe de rotation MAIS également dans l'axe d'inclinaison. (image ci-contre).

2 - La fixation est décalée par rapport à l'objectif : cela arrive parfois lorsque l'on monte un booster sur un reflex mais surtout c'est pratiquement tout le temps le cas avec les appareils photo compacts. Il faut alors installer une deuxième platine perpendiculairement (vendue dans le kit 303 SPH) à la platine supérieure afin de faire coulisser en hauteur le boîtier et ainsi aligner le centre de l'objectif avec l'axe d'inclinaison.

Une fois l'appareil photo fixé sur la platine supérieure, elle-même sur le bras inclinable, il suffit dans un premier temps de centrer l'objectif juste au dessus de l'axe de rotation de l'embase crantée grâce au mouvement de la platine inférieure sur laquelle est fixé le bras vertical. Pour cela il suffit de se déplacer un peu la platine sur la droite dans cet exemple après avoir desserré la vis de serrage...

 

Centrage de l'appareil photo sur une tête panoramique Manfrotto 303 SPH

 

Une fois que cela est fait, il faut trouver le réglage en profondeur selon son objectif et s'il s'agit d'un zoom, il faut trouver LES réglages selon les focales couramment utilisées. Cela se fait grâce à la platine supérieure, très simplement !


En savoir plus : le point nodal suivre

 

Réglage en profondeur de la pupille d'entrée

 

La pupille d'entrée est parfaitement réglée dans tous les axes donc en 3D sur cette tête panoramique pour cet objectif. Il ne reste plus qu'à noter les réglages, ci-dessous.

 

Régler la pupille d'entrée de votre objectif suivre

Pourquoi, comment ?


Repérage des réglages de la tête Manfrotto 303 SPH

Une fois les réglages effectués pour votre objectif, il suffit de les noter dans votre tête pour les plus jeunes ou plus prudemment dans un cahier pour les autres (!). Qui a dit que je prenais des notes ??? Sur les têtes Manfrotto en général et sur la tête Manfrotto 303 SPH en particulier, le repère se fait sur les réglettes graduées. Vous pouvez très bien placer un bout de scotch comme repère pour ne pas avoir à sortir votre cahier mais à la condition que vous utilisiez toujours le même objectif et la même focale.

 

Repères de la tête Manfrotto 303

Les repères ne sont pas très lisibles donc on aura intérêt à placer un bout de scotch.

 

Retourner le bras vertical pour photographier le nadir

Lorsque vous cherchez à photographier une sphère complète dans le but de réaliser une visite virtuelle et si vous souhaitez obtenir la plus belle qualité possible, il est préférable de photographier le nadir en laissant l'appareil photo sur la tête panoramique afin de conserver l'appareil photo au plus proche de la pupille d'entrée mais aussi et bien sûr de pouvoir prendre des photos avec des temps de pose longs.

 

Vis de serrage du bras vertical

 

Dans le tutoriel consacré à la création de visite virtuelle de ce site, j'ai écris un article sur la prise de vue du nadir sur trépied. Pour ce faire, il faut retourner le bras vertical de 180° afin de suspendre au dessus du vide l'appareil photo. Sur la tête Manfrotto 303 SPH, il suffit simplement de dévisser légèrement la vis sous la platine inférieure (image ci-dessus à gauche) qui tient le bras vertical mais suffisamment pour pouvoir retourner le bras sur 180° (image ci-dessus à droite). Il n'est pas nécessaire de la dévisser complètement. Pour cela il faut un tournevis classique ou une pièce d'un euro donc cela n'est pas très pratique. D'autres modèles de têtes font beaucoup mieux...

 

Deux dernières remarques !

Cette vis est très bien serrée en sortie d'usine donc il faut un gros tournevis pour la desserrer la première fois. Prévoyez-le avant d'aller sur le terrain !
La grande longueur de la platine inférieure permet d'éloigner notablement l'appareil photo une fois suspendu dans le vide comme le montre la photo ci-dessus et ceci afin d'éviter au maximum de prendre les branches du trépied. C'est un vrai avantage pour ne prendre en photo que le sol. Mais attention, avec un appareil photo lourd comme sur cette photo, il ne faut pas de vent du tout sinon gare aux flous de bougés. Croyez-moi !

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Conclusion et note !

Aujourd'hui, la tête Manfrotto 303 SPH n'est plus toute seule sur le concurrentiel marché des têtes sphériques. Elle reste cependant une valeur sûre selon moi lorsque l'on utilise un appareil photo et un objectif un peu lourd. Je continue à la privilégier pour sa stabilité lorsque je photographie des visites virtuelles gigapixels avec mon Canon 1 DS Mark III et un objectif 50 mm F1,4. En revanche, comme il est nettement moins pratique de retourner le bras vertical que sur une Nodal Ninja par exemple, je ne l'utilise pas ou peu avec mon Nikon D90 et son Nikkor 10,5 mm FE.
En conclusion, j'aime beaucoup cette tête pour les gigapixels mais je choisis des têtes plus pratiques et plus légères pour des visites virtuelles plus conventionnelles (huit photos).

 

Notes

 
Manfrotto 303 SPH
   
Qualité de fabrication
3 étoiles
 
 
Solidité/stabilité
4 étoiles
 
 
Encombrement montée
3 étoiles
 
 
Encombrement démontée
3 étoiles
 
 
Réglage de l'embase
5 étoiles
 
 
Rapport qualité/prix
3 étoiles
 
 
J'AIME BEAUCOUP...
  • Solidité et stabilité (pour une tête sphérique)
  • Sensibilité au vent au dessus de la moyenne
  • Réglages de l'embase crantée.
  • Platine basse longue pour photographier le nadir,
  • Jeu de platines longues et courtes pour s'adapter à vos besoins.
  • Toujours en vente en France... elle !
 
 
JE REGRETTE...
  • Qualité de finition un peu "brute",
  • Forcément plus encombrante,
  • Un peu lourde (mais solide et c'est finalement préférable)
  • Le bras vertical ne se retourne pas facilement
  • Usure des crans avec le temps
  • Pas de cales de repères pour replacer la tête rapidement à la pupille d'entrée...
  • Aurait besoin d'être rafraîchie par Manfrotto; elle a treize ans !
 
 
NOTE GLOBALE
8,5 / 10
 

 

Mon avis : Maintenant que Nodal Ninja a déserté le marché français, cette tête panoramique sphérique très stable et versatile, très pratique par exemple pour photographier le nadir grâce à sa platine longue, voit l'intérêt que l'on peut lui porter remonter en flèche... même pour des couples boîtiers + fisheye peu encombrants.

 

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