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Tête Nodal Ninja Ultimate M1
   
   
   
   
     

 

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Shim
Créée le 09 mars 2013
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Test de la tête Nodal Ninja Ultimate M1-L

La tête Nodal Ninja Ultimate M1 est à ranger dans la catégorie des têtes sphériques pour boîtiers lourds et encombrants. Elle supporte facilement un boîtier comme l'EOS 1 DS Mark III ou même un Hasselblad numérique. Elle se distingue par une très belle qualité de fabrication, une parfaite universalité et une grande douceur de fonctionnement.

Tête Cambo CLH 500La tête panoramique Nodal Ninja Ultimate M1 est une tête dite sphérique. Elle est totalement démontable en quatre parties ce qui en fait un matériel de choix pour le transport et le rangement dans son sac photo. Ceci n'est pas un détail ! Aussi solide que la Cambo CLH-500 elle fait donc partie de mon duo de tête sur ce critère. Elle supporte donc très bien du matériel assez lourd comme le Canon 1 Ds Mark III, un Nikon D4 ou même un Hasselblad H4D ou H5D.
Quatre choses frappent lorsqu'on l'a entre les mains :

  • Une très belle qualité de fabrication (standard Arca),
  • Une très grande stabilité,
  • Grande modularité et universalité,
  • Et une grande douceur d'utilisation.

Comme avec toutes les têtes panoramiques sphériques, il est possible de placer la pupille d'entrée de l'objectif utilisé absolument dans tous les sens. C'est donc une tête très polyvalente et absolument universelle car le bras vertical se retourne pour photographier le nadir. Cela ressemble à la tête sphérique idéale ?


Ultimate M1 ou M2 ?

Les têtes sphériques Nodal Ninja Ultimate M se déclinent en deux variantes M1, décrite sur cette page et M2, en test sur cette autre page, davantage dédiée à la prise de vue gigapixels.

Les deux différences de taille, au propre comme au figuré, sont le positionneur du bas : le RD-16 est remplacé par un RD-8-II beaucoup plus large dont les crans sont beaucoup plus serrés afin prendre davantage de photos au téléobjectif.

Positionneurs Nodal Ninja RD8-II et RD-16

Ainsi que le positionneur du bras vertical. Celui-ci est plus large mais surtout non cranté.

Notez également que le RD8-II est sensiblement moins haut et plus lourd (450 grs au lieu de 400 grs) et que l'influence sur la stabilité, sans être nulle n'est pas très sensible.

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Présentation de la tête Nodal Ninja Ultimate M1

La tête panoramique Nodal Ninja Ultimate M1 et sa variante M2 est donc une tête sphérique. Elle possède une platine de réglage en profondeur inclinable sur un bras vertical pour prendre en photo des cylindres ou bien des panoramas multirangées. Et comme le bras peut se retourner facilement, elle en devient, avec la tête Manfrotto 303 SPH, la tête idéale pour photographier une sphère complète afin de réaliser une visite virtuelle, même avec du matériel lourd.
Les rails sont de dimensions plutôt longues ce qui facilitera les réglages même si certains réglages seront peut-être un peu osés et apporteront un important porte-à-faux à l'appareil photo mais cette tête est vraiment plus solide que la moyenne et le supportera sans problème. Si cette tête ne supportera pas votre matériel, qui le pourra ?


Spécifications techniques

 
Nodal Ninja Ultimate M1
Prix moyen : 840 €
Attache rapide
Possible
 
Charge admissible
10 Kg
 
Hauteur d'utilisation
25 cm
 
Mouvements rails
Sur 10 cm en haut et 10 cm en bas
 
Niveau à bulle
Oui
 
Démontable
Oui - en quatre parties - Rotule, une platine et bras vertical.
 
Nombre de crans
16 crans (Positionneur RD-16)
 
Matériau
Aluminium
 
Poids
2,0 Kg environ avec RD-16
Société


Les dimensions et la solidité

Dimension de la tête Nodal Ninja Ultimate M1Elle est composée quatre parties distinctes et démontables. Aux classiques rails horizontales et verticales, vous pourrez également démonter le bras vertical (qui peut donc se retourner pour photographier le nadir) et qui supporte l'axe d'inclinaison ainsi que le classique positionneur cranté, le fameux RD-16. A noter que le positionneur possède 16 crans ce qui constitue un record et rend cette tête particulièrement universelle.
Une fois montée, elle est assez imposante - dans les standards des têtes sphériques "sérieuses" comme la Cambo CLH-500 et la Manfrotto 303 SPH -, mais devient facile à caser dans un sac photo une fois démontée car chaque pièce est très peu encombrante.

Appareil installé, il se trouve à environ 25 cm plus haut que la rotule. La hauteur hors tout étant en effet de 30 cm depuis l'embase du trépied. Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-contre, ses dimensions en largeur sont assez importantes ce qui permet de fixer un appareil encombrant comme un Canon 1 Ds Mark III ou encore un Nikon D4.

On voit très bien également que le bras vertical se démonte et peut donc se retourner. Très pratique pour photographier le nadir. Attention, le bras vertical n'est parfois pas assez haut et votre boîtier peut butter sur le rail du bas lorsque vous photographiez le zénith. Enfin, notez que l'épaisseur des rails inspire la solidité ce que j'ai pu constater dans le vrai monde ! Très peu de flexion ou de torsions. Remarquable !


Et la qualité de fabrication ?

Enfin, et malheureusement vous ne pourrez le voir sur ces photos, je tiens à signaler combien les vis de serrage ont un fonctionnement d'une grande douceur et assurent un serrage de grande qualité sans forcer. La réalisation de cette tête est vraiment remarquable, presque comme la Cambo CLH-500. A l'usage, cette tête est une des deux têtes les plus agréables qui m'ait été donné d'essayer.


Quatre parties distinctes et démontables

Ergot de blocage de la tête Nodal Ninja Ultimate M1A part le modèle Manfrotto 303 PLUS dont les rails sont micrométriques et ne se démontent pas, toutes les têtes sphériques du marché se démontent en plusieurs parties distinctes. C'est un avantage précieux pour ranger le matériel dans son sac photo. On peut glisser chaque platine dans un endroit différent de son sac. Pour placer ou enlever les rails, il suffit de dévisser la vis de serrage et de les faire coulisser en appuyant en même temps sur l'ergot de blocage (fig. ci-contre).

Une fois démontée, la tête Nodal Ninja Ultimate M1 se décompose ainsi : une rotule crantée RD-16 (1), une platine horizontale basse sur 20 cm (2), le bras vertical supportant l'axe d'inclinaison (3), et une platine coulissante en profondeur sur 20 cm pour fixer l'appareil photo (4) :


Tête panoramique Cambo CLH-500 démontée

Une fois démontée en quatre parties, la tête sphérique Nodal Ninja Ultimate M1 prend peu de place. Elle sera facile à caser dans un sac photo !

Réglages des crans (nombre de photos/dégrés) entre deux photos consécutives sur tête panoramique Cambo CLH-500(1) - Embase rotative crantée RD-16 - L'embase RD-16, bien connue car commune à de nombreux produits Nodal ninja permet donc de choisir facilement le nombre de crans entre deux photos consécutives avec 16 possibilités. Impossible de ne pas trouver son bonheur !
Le choix du nombre de crans se fait le plus simplement du monde car il suffit d'utiliser les molettes bleues : La grosse molette (Lock) sert bloquer le positionneur pour le visser/dévisser du trépied. La petite molette bleue (il y en a une autre cachée derrière le positionneur) sert à sélectionner le nombre de crans entre deux photos consécutives (Ici 10°/2).

(2) - Rail du bas - Chaque rail, aux standards ARCA, est vraiment très solide. Je n'ai noté aucune flexion même avec mon lourd 1DS Mark III. Chaque rail permet un réglage sur 20 cm et intègre un niveau à bulle.

(3) - Bras vertical et bloc positionneur inclinable - Ce bloc d'inclinaison est fixé sur le bras vertical et il peut se retourner sur le rail du bas. Pratique pour photographier le nadir. Grande douceur de mouvement.

(4) - Rail coulissant du haut et support attache rapide de votre appareil - Le rail du haut sur la Nodal Ninja Ultimate M1 supporte l'appareil photo lorsqu'il s'agit d'un reflex. Il coulisse sur 20 cm en profondeur. Il se glisse dans le support inclinable du bras vertical. Pour plus de détails, voir plus bas.

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Utilisation de la tête Nodal Ninja Ultimate M1

Comme toutes les têtes panoramiques, la tête Nodal Ninja Ultimate M1 sert à placer la pupille d'entrée de son objectif au dessus de l'axe de rotation de la rotule et dans l'axe d'inclinaison du bras vertical pour obtenir des zones de recouvrement parfaites en photo multirangées. Cette tête étant une tête manuelle démontable, son fonctionnement est très simple et toujours le même si vous lisez ce type d'essai pour au moins la deuxième fois.

Réglage de la tête à la pupille d'entrée

Commençons par un point essentiel, la fixation du boîtier sur la platine supérieure. En effet, selon que le pas de vis de la semelle de l'appareil photo se trouve dans l'axe de l'objectif ou pas, la fixation de celui-ci sur la tête panoramique ne va pas être la même :

1 - La fixation de l'appareil photo sur la platine coulissante haute :

Important ! Pour fixer votre appareil photo, vous devez acheter la plaque d'attache rapide (fig. ci-dessous à gauche) qui correspond à votre boîtier à moins de fixer directement le plateau d'attache rapide de la marque de votre rotule.


Attache rapide de votre boîtier pour la platine Nodal Ninja


Notez que comme l'attache rapide coulisse sur une petite course (3/4 cm) dans le support de la platine coulissante haute, il est possible de placer l'axe de l'objectif exactement dans l'axe d'inclinaison, même si vous possédez un APN compact ou encore un booster (sur un Canon 5 D Mark III par exemple). En effet, dans ces deux cas, le pas de vis de fixation sur la rotule sous l'appareil photo n'est alors plus dans l'axe de l'objectif. (image ci-dessus à droite).

Attention ! Lorsque vous utilisez le système de fixation attache rapide Nodal Ninja (aux normes ARCA) alors vous serez obligé de démonter cette attache à chaque fois que vous voudrez placer votre appareil sur votre rotule classique SI ce n'est pas une rotule ARCA. Pas pratique mais cela offre davantage de stabilité.

2 - Placer le centre de l'objectif juste au dessus de l'axe de rotation de la tête panoramique

Une fois l'appareil photo fixé sur la platine supérieure, elle-même sur le bras inclinable, il suffit dans un premier temps de centrer l'objectif juste au dessus de l'axe de rotation de l'embase crantée grâce au mouvement de la platine inférieure sur laquelle est fixé le bras vertical. Pour cela il suffit de se déplacer un peu la platine sur la gauche dans cet exemple après avoir desserré la vis de serrage (fig. ci-dessous)...


Centrage de l'appareil photo sur une tête panoramique Cambo CLH-500


Une fois que cela est fait, il faut trouver le réglage en profondeur selon son objectif et s'il s'agit d'un zoom, il faut trouver LES réglages selon les focales couramment utilisées. Cela se fait grâce à la platine supérieure, très simplement !


Régler la pupille d'entrée de votre objectif suivre

Pourquoi, comment ?


4 - Placer la pupille d'entrée (appelée aussi point nodal) de votre objectif au dessus de l'axe de rotation de votre tête panoramique - Notez que le milieu de votre objectif est bien dans l'axe d'inclinaison de votre tête panoramique.


Réglage en profondeur de la pupille d'entrée


La pupille d'entrée (point nodal) est parfaitement réglée dans tous les axes donc en 3D sur cette tête panoramique pour cet objectif. Il ne reste plus qu'à noter les réglages sur les réglettes graduées, ci-dessous.

Repérage des réglages de la tête Nodal Ninja Ultimate M1

Repères de la tête Nodal Ninja Ultimate M1Une fois les réglages effectués pour votre objectif, il suffit de les noter dans un coin de votre tête pour les plus jeunes ou bien plus prudemment dans un cahier pour les autres ;-). Qui a dit que je prenais des notes ???
Sur la tête Nodal Ninja Ultimate M1, le repère se fait sur les réglettes graduées (rails du haut et du bas).
Vous pouvez très bien placer un bout de scotch comme repère pour ne pas avoir à sortir votre cahier. Si vous utilisez plusieurs objectifs ou plusieurs focales, cela sera d'ailleurs plus pratique pour écrire un repère/focale.
Les repères ne sont pas très lisibles dans la nuit mais ils sont très précis.

Retourner le bras vertical pour photographier le nadir

Dans le tutoriel consacré à la création de visite virtuelle de ce site, j'ai écris un article sur la prise de vue du nadir sur trépied. Pour ce faire, il faut retourner le bras vertical de 180° afin de suspendre au dessus du vide l'appareil photo en l'éloignant autant que possible des branches du trépied. Sur la tête Nodal Ninja Ultimate M1 ou M2, il suffit simplement de dévisser la vis du bras vertical pour pouvoir le retourner sur 180°. Et pour cela, notez qu'il n'y a pas besoin de tournevis ! C'est très pratique. Et pourtant Nodal Ninja fait encore mieux... Voici comment ?

L'adaptateur nadir

Adaptateur nadir de la tête Nodal Ninja UltimateLorsque vous cherchez à photographier une sphère complète dans le but de réaliser une visite virtuelle et si vous souhaitez obtenir la plus belle qualité possible, il est préférable de photographier le nadir en laissant l'appareil photo sur la tête panoramique afin de conserver l'appareil photo au plus proche de la pupille d'entrée par rapport au sol mais aussi et bien sûr de pouvoir prendre des photos avec des temps de pose longs.

Nodal Ninja produit un petit accessoire qui se fixe entre le bras vertical et la platine inférieure et qui permet de retourner celui-ci encore plus facilement sans le démonter. Il suffit de dévisser la petite molette sur le côté et retourner la platine. On ne peut pas plus simple !


Retourner le bras vertical de la tête Nodal Ninja Ultimate avec l'adaptateur Nadir

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Conclusion et note !

Aujourd'hui, la tête Nodal Ninja Ultimate M1 n'est pas toute seule sur le concurrentiel marché des têtes sphériques haut de gamme et très stable (Cambo CLH-500 et Manfrotto 303 SPH, sans compter sa grande sœur l'Ultimate M2. Cependant, elle offre une des meilleures qualités de fabrication que j'ai vue avec la tête Cambo CLH-500. La finition est vraiment très belle et les réglages sont très doux. Elle portera aisément votre lourd boîtier APN, d'autant plus que vous pourrez vous portez sur sa variante M2 si vous souhaitez réaliser des panoramas gigapixels.
En conclusion et comme elle est encore plus universelle que la tête Cambo (son bras vertical se retourne et il est possible de fixer un adaptateur nadir pour le retourner plus facilement encore) il s'agit probablement de la meilleure tête sphérique haut de gamme ou/et solide du marché.


Notes

  Nodal Ninja
Ultimate M1
   
Qualité de fabrication
5 étoiles
 
 
Solidité/stabilité
5 étoiles
 
 
Encombrement montée
3 étoiles
 
 
Encombrement démontée
3 étoiles
 
 
Réglage de l'embase
4 étoiles
 
 
Rapport qualité/prix
5 étoiles
 
 
POUR...
Qualité de conception et de fabrication magnifiques - Solidité et stabilité (pour une tête sphérique) - Sensibilité au vent très au dessus de la moyenne - Douceur des réglages - le bras vertical se retourne - compatible ARCA.
 
 
CONTRE...
Objectivement guère si vous êtes OK avec son tarif, son poids et son encombrement (forcément puisque c'est très solide) - Allez, on peut peut-être citer le réglage de l'appareil photo sur la platine haute dans un environnement sombre, le manque de cale de butée pour repérer les réglages comme sur les petites sœurs (Nodal Ninja 4 et 3), bien peu de choses finalement.
 
 
NOTE GLOBALE
9,5 / 10
 


Mon avis :
La grande classe ! Il s'agit sûrement de la meilleure tête panoramique sphérique haut de gamme du marché donc dans les produits à plus de 500 euros. Elle est pratique, vraiment superbement finie, on peut tout faire avec ou presque car il existe même une variante M2, plus orientée gigapixels. Ils sont très forts chez Nodal Ninja. C'est un carton plein !


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